(Interview De Twentsche Courant Tubantia, 2006)

‘Muziek geeft kinderen meer vertrouwen’

Ze werken altijd alleen en moeten zelf hun brood verdienen. Wie zijn ze en wat drijft hen, deze eenpitters? En wat komt er op hen af? In een serie over eenmansbedrijven in de bijlage Werken van TCTubantia vandaag muziekleraar/musicus Theo oude Avenhuis uit Ootmarsum.

Altijd al muziekleraar willen worden?

‘Ik ben van kinds af aan met muziek bezig geweest. Bij ons thuis speelde vroeger iedereen bij de harmonie. Ik was bij de drumband van St. Ceacilia in mijn geboortedorp Geesteren. Op mijn veertiende kreeg ik mijn eerste gitaar. Dat was fantastisch! Al snel zat ik in mijn eerste bandje. Een paar jaar later kwam ik in het bruiloftscircuit terecht. Dat was toen nog puur schnabbelwerk. Ik wilde altijd al naar het conservatorium, maar dat leek er niet van te komen doordat ik met mijn Havo-opleiding was gestopt. Ik heb toen een paar jaar verschillende baantjes gehad, onder meer in een speelgoedfabriek. In mijn diensttijd kwam ik bij de luchtmachtkapel en na die tijd heb ik alsnog toelatingsexamen gedaan voor het conservatorium. Daar heb ik slagwerk gestudeerd en later ook nog gitaar.’

Was het moeilijk voor jezelf te beginnen?

‘Al tijdens mijn tijd op het conservatorium gaf ik muzieklessen. Daar ben ik na mijn verhuizing naar Ootmarsum mee door gegaan. Dat deed ik naast mijn werk op de muziekschool in Ootmarsum, maar toen die in 1990 fuseerde met Oldenzaal besloot ik helemaal voor mezelf te beginnen. Vanaf het begin heb ik het professioneel opgepakt. Daarom heb ik in mijn schuur een studio gebouwd, speciaal ingericht voor lessen slagwerk en gitaar. Verder geef ik af en toe pianolessen en basgitaar.’

Kun je er van rondkomen?

‘Ja, dankzij een combinatie van werkzaamheden. Behalve de lessen aan huis, geef ik een dag in de week muzieklessen op De Brug in Almelo, een school voor speciaal onderwijs. Daar werk ik met kinderen van twaalf tot achttien jaar. Prachtig om te doen. Verder speel ik op bruiloften, bedrijfsfeestjes en dergelijke. Ook op dat gebied ben ik voor mezelf begonnen als eenmansbandje op keyboard. Een keer per jaar speel ik nog in een hobbyband, de Pet Boon Aven Band. We geven jaarlijks een reünieconcert in een grote feesttent met Paaspop in Geesteren.’

Hoe kom je aan je leerlingen c.q. klanten?

‘Vooral via mond op mondreclame. Dat is eigenlijk altijd zo geweest. In de regio kennen ze me inmiddels wel. Ik ben ook bezig met het opzetten van een eigen website. Een probleem is dat de KPN me niet op de juiste manier in de telefoongids heeft vermeld, waardoor mijn telefoonnummer (0541 292408) moeilijk is te vinden. Dat is des te jammer omdat het aantal partijtjes sinds de invoering van de euro minder is geworden. Daar heeft iedere muzikant mee te maken.’

Wat geeft je de meeste voldoening?

‘De lessen! Muziek is voor iedereen en voor alle leeftijden. Ik heb leerlingen van 6 tot 66 jaar. En de achtergronden zijn heel verschillend. De pastor bijvoorbeeld zit bij mij op gitaarles. Er zijn veel mensen tussen de 40 en 50 jaar die altijd muziek wilden leren en er nu toch nog mee beginnen. Mooi vind ik dat. Ik stem de lessen af op de individuele kwaliteiten en interesses. Het plezier is het belangrijkste, hoewel het natuurlijk mooi is als je ziet dat jochies van tien jaar al prachtige drumsolo’s spelen. Mijn systeem is zo dat iedereen binnen een jaar dertig tot veertig liedjes op gitaar kan spelen. Ik merk dat kinderen die onzeker zijn dankzij de muzieklessen meer vertrouwen krijgen. Later zie je ze terug in hun eigen bandjes. Voordeel van je eigen baas zijn is dat je het op je eigen manier kunt doen. En dat ik thuis kan werken, heeft voor mij als groot voordeel dat ik de ontwikkeling van mijn vier kinderen van heel nabij kan volgen. Daar geniet ik van.’

En de nadelen?

‘Je werkt vaak op tijden dat anderen vrij zijn. Elke dag geef ik tot half negen ‘s avonds les. Ik geef een op een les. Dat betekent veel uren draaien. Een nadeel is zeker dat je eigenlijk niet ziek kunt zijn. Ook als ik griep heb, blijf ik gewoon werken. Je kunt de lessen moeilijk afblazen.’

Toekomstwensen?

‘Ik probeer toch meer zelf aan spelen toe te komen. Ik ben sinds kort bezig met harmonica. Ook wil ik graag weer meer zelf gitaar en piano gaan spelen. Daar hoop ik in de toekomst meer tijd voor vrij te kunnen maken.’